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September 08 2008

Une année
8 septembre 2007: une année après, un bonheur toujours jeune!

365

365 jours. Une année. Voici une année que ma meilleure moitié et moi-même nous sommes mariés.

Et je suis tout autant décidé à continuer de lui dire “oui“, jour après jour, heure après heure, comme je l’ai fait depuis treize ans avant que nous ne nous passions enfin la bague au doigt.

Cécile, merci d’être entrée dans ma vie. Merci d’y être restée.

Cécile & Serge

Cécile & Serge, le 8 septembre 2008 à Fribourg

Post from: Almaren

365

Ce n’est pas la fin du monde

Le 11 septembre prochain, dans trois jours, le CERN activera enfin son longuement attendu LHC. Cette excellente nouvelle pour la recherche n’a pas manqué d’attiser certaine presse en mal de sensations fortes, qui annonce déjà à force titraille bien grasse la fin du monde, voire de l’Univers, que provoquera immanquablement l’allumage de cette machine hors normes.

LHC : CMS waiting for tracker insertion
Creative Commons License photo credit: µµ

Cette “nouvelle” apocalyptique a, bien entendu, comme seul mérite de faire vendre du papier. Certes, depuis Frankenstein (le roman et le film de 1931) jusqu’à Jurassic Park et au-delà, l’image du savant fou totalement pris par son invention, au point de ne plus réaliser qu’il met en danger sa propre vie et celle des autres, n’a pas manqué de faire recette. Certaines de ses interprétations furent d’ailleurs particulièrement savoureuses.

Mais doit-on rappeler qu’il ne s’agit pas ici d’un savant solitaire ou d’une petite équipe de recherche soumise aux diktats d’une sinistre corporation commerciale? On parle du CERN, bon sang! Nous doutons qu’il y ait en de nombreux autres endroits sur Terre une telle concentration d’esprits absolument, totalement brillants… Si ces risques étaient fondés, certainement les savants basés à Genève sont les mieux placés pour les avoir prévus et anticipés!

Certes, l’esprit le plus brillant reste faillible (mais une pareille Dream Team de la matière grise? Allons donc…), mais d’autres études également ont eu lieu. Une des dernières en date a d’ailleurs été publiée il y a quelques jours, et devinez quoi? Il en résulte que tous les jours des rayons cosmiques naturels produisent des collisions entre particules plus puissantes que celles que le LHC sera capable de créer! Ou, comme l’aurait exprimé un autre savant:

Look, it’s a 10^-19 chance, and you’ve got a 10^-11 chance of suddenly evaporating while shaving.

Et maintenant, laissez-nous retourner à un bon roman d’anticipation, tellement mieux écrit et bien fondé que certaine presse à scandales…

Post from: Almaren

Ce n’est pas la fin du monde

Choix cornélien…

 

Sans paroles

Sans paroles (source: UserFriendly.org - copyright: J.D. "Illiad" Frazer)

Post from: Almaren

Choix cornélien…

September 07 2008

Il est né!

On en a longtemps rêvé et discuté, il est aujourd’hui temps de l’annoncer officiellement: un Mammouth est né et bientôt il barrira à nouveau!

Post from: Almaren

Il est né!

September 03 2008

La Troisième Guerre des Navigateurs a commencé…

… et son objectif est la conquête de votre ordinateur!

C’est du moins ce qu’il transparait du tohu-bohu soulevé par la sortie de Google Chrome, le nouveau navigateur publié par le colosse Google. Il est vrai que l’apparition d’un nouvel acteur de taille dans ce domaine très combattu est un événement plus unique que rare…

De quoi s’agit-il?

Bref rappel des faits: lundi, le 1er septembre, le site Google Blogoscoped publiait le scoop: un courriel, apparemment envoyé un peu vite à certains médias et sans date d’embargo, présentait une B.D. dessinée par le célèbre Scott McCloud. Il s’agissait d’une présentation pour le moins originale d’un projet de Google, un nouveau navigateur appelé Google Chrome. Seulement voilà, le produit n’était pas encore prêt au lancement…

La nouvelle s’est aussitôt transformée en une véritable trainée de poudre à travers toute la toile, et la B.D. en question s’est retrouvée publiée sur plusieurs sites. Très gracieusement, Google a assumé son erreur et a très rapidement publié quelques détails supplémentaires sur son blog officiel, avec la promesse d’anticiper la sortie de son produit au lendemain, le 2 septembre (au matin du 3 ici en Europe). Mieux encore: Chrome serait directement disponible en plusieurs langues et, surtout, open source! Seul bémol: pour l’instant seule une version Windows est disponible, les utilisateurs Mac et Linux devront encore patienter quelque peu…

À quoi ressemble Chrome?

En guise de test, nous avons employé uniquement Google Chrome depuis ce matin. La première impression est très bonne, avec une interface soignée, épurée à l’extrême, reflétant le goût minimaliste de la page d’accueil de Google:

L'interface de Google Chrome

L'interface épurée de Google Chrome

Les onglets (qui prennent de l’importance, devenant la base des “fenêtres” de Chrome), la barre d’adresse (appellée Omnibar), quelques boutons… et c’est tout!

Par contre, dès que l’on plonge un peu plus dans les fonctionnalités du logiciel, on se rend compte du nombre d’astuces qui ont été incluses dans le navigateur. Au point que nous reviendront dans un prochain article sur certaines d’entre elles.

Côté moteur de rendu, les ingénieurs de Google on choisi Webkit (pensez à Safari, de Apple) plutot que Gecko (le moteur de Firefox et confrères). Par contre, nombre de détails (raccourcis clavier, choix d’interface, etc.) font penser également à Firefox. Il semblerait donc que l’équipe Google ait puisé le meilleur des deux mondes, en y ajoutant un peu de leur sauce pour épicer le tout…

Et Chrome est très rapide: ce n’est peut-être pas très sensible de prime abord, mais dès que l’on visite un site un tant soit peu interactif tel que, au hasard, Gmail, la différence est énorme! Le nouvel interpreteur JavaScript V8 semble bien fonctionner. Cela n’est pas sans nous rappeler l’époque ou nous testions Firefox 0.7: une sensation de fraîcheur et de redécouverte du plaisir simple du surf sur le web…

Enfin, côté stabilité, nous n’avons eu “que” deux plantages à déplorer de la journée. Dans un cas, un onglet tournant en boucle lors d’une séance de surf intensive (plus de 30 onglets ouverts) n’a pas suffi à mettre Chrome à genoux. Seul l’onglet a planté, nous permettant de continuer notre séance. Dans l’autre cas, c’est tout de même l’entier du navigateur qui a déclaré forfait, malheureusement sans reprendre après coup la navigation au point ou elle s’était interrompue. Mais rappelons ici qu’il s’agit d’une version 0.2, toutes proportions gardées sur 8 heures d’emploi cela laisse promettre d’un bel avenir.

Une guerre? Ou une simple escarmouche?

 

Le Jour le plus long (droits réservés)

Le Jour le plus long (droits réservés)

La sortie de Google Chrome relancera-t-elle, comme le décrient déjà certains, la Guerre des Navigateurs? Ou marque-t-elle juste une autre étape dans la Deuxième Guerre (encore en cours) entre Microsoft Internet Explorer et Mozilla Firefox?

 

L’écosystème actuel des navigateurs est bien différent de celui que nous avions connu il y a 5 ans. À l’époque, Internet Explorer se dressait pratiquement seul sur les décombres encore fumants laissés par ce qui avait été la Guerre des Navigateurs. Netscape avait été annihilé quelque temps auparavant par le colosse de Redmond. Mais dans un geste du dernier espoir, celui qui fut le navigateur par définition libéra son code source. Et déjà un petit nouveau se préparait à ressurgir de ses cendres…

Aujourd’hui, par contre, on ne sait presque plus où donner de la tête. Jugez plutôt:

  1. Nous avons toujours Internet Explorer, et son moteur de rendu Trident, qui domine toujours le paysage et de haut, mais qui a désormais disparu de sa brève excursion dans le monde Unix et Macintosh. En outre, on ne peut vraiment plus parler d’hégémonie d’IE par rapport aux autres navigateurs.
  2. D’autre part, Firefox (et son moteur de rendu Gecko) s’est révélé être un acteur avec lequel il faut compter. Et avec lequel il faudra vraisemblablement toujours plus compter à l’avenir: il sffit pour cela de voir la plétore de dérivés qu’il a produit, de Camino sur le Mac à K-Meleon sur PC Windows, en passant par les applications spécialisées Songbird ou Miro.
  3. Apple, qui a connu un retour en très grande force sous l’ère Jobs 2.0, a également sorti son propre navigateur: Safari (moteur de rendu: Webkit). À présent, celui-ci est disponible même sous Windows, bien qu’en une forme permettant essentiellement aux développeurs de tester certains aspects de leurs sites plutôt qu’au grand public de l’employer en tant que navigateur principal…
  4. Opera, en général le grand oublié de ces listes. Le petit et rapide navigateur norvégien (moteur de rendu: Presto), depuis quelques années bel et bien gratuit, a ses fidèles et il ne faudrait pas l’exclure trop vite de la course. Même s’il semble destiné à jouer encore longtemps les seconds couteaux, c’est bel et bien lui qui a introduit la notion d’onglets de navigation rendus célèbres plus tard par Firefox et repris dans Google Chrome en tant qu’élément dominant de son interface. On lui doit bien d’autres innovations encore.
  5. Sous Linux, nous avons également deux poids lourds: d’une part Galeon, qui employe également Gecko en tant que moteur de rendu…
  6. … Et d’autre part Konqueror, qui possède son propre moteur de rendu appelé KHTML.
  7. Et le dernier venu, Google Chrome justement, qui utilise Webkit, nous l’avons dit

Avec cette liste, nous avons une vue d’ensemble des navigateurs largement dominants ainsi que de ceux de niche, mais importants pour certains systèmes d’exploitation.

On constate que sur les sept cités, si on ne compte pas les dérivés, quatre sont open source (Firefox, Galeon, Konqueror et Chrome) - et cette courte majorité a été emportée grace à Chrome, justement! Par contre, objectivement, seul Firefox fait aujourd’hui le poids face aux navigateurs propriétaires.

D’autre part, seul deux des moteurs de rendu sont entièrement propriétaires (Trident et Presto). Gecko s’étend en effet hors de la seule sphère de Firefox et Webkit est au coeur de Safari (qui reste par contre un logiciel propriétaire).

Bref, plus qu’à une réédition de la Guerre des Navigateurs, nous semblons assister aujourd’hui à une lutte intense entre le camp open source d’une part (avec ses essaims de produits et dérivés) et les logiciels gratuits mais propriétaires d’autre part. À ce jour, seule la bagarre entre Internet Explorer et Firefox rappellera quelques souvenirs aux vétérans de la période 1995-2002, sans plus. Mais ne nous y trompons pas, les enjeux économiques restent énormes!

À la conquête du bureau

Mais alors, pourquoi diantre le géant de Mountain View a décidé de sortir son propre navigateur dans un domaine déjà fort occupé? Pourquoi ne pas avoir réinvesti ses énormes moyens financiers et d’intelligence en soutenant et aidant au développement de, par exemple, Firefox?

Oui, Google soutien aussi Firefox (chaque recherche Google effectuée dans sa barre de recherche rapporte un soutien financier à Mozilla), mais nous pensons surtout que ce nouveau colosse informatique vise autre chose que la conquête du paysage. Parmi les points forts de Google Chrome, ce qui est surtout mis en avant c’est sa capacité à briller dans tout ce qui concerne les applications web, que ce soit des sites à la sauce Web 2.0, très gourmands en temres de bande passante, ou via son extension Google Gears. Chrome est même capable de “créér une application” à partir d’un site web, soit préparer une fenêtre spéciale dédiée à son affichage et que l’usager pourra appeler d’un clic sur l’icône affichée sur son bureau ou dans son menu démarrer… La bande dessinée présentant le produit (un choix original, que nous verrons probablement repris ailleurs dans peu de temps) fait également à plusieurs reprises la comparaison entre Chrome et les systèmes d’exploitation modernes (meilleure gestion de la mémoire, compartimentation des processus, etc.).

Bref, il semblerait bien qu’en philigrane nous voyons se dessiner le véritable objectif à long terme de Google: reprendre à Microsoft non pas les maigres lauriers du marché des navigateurs, mais la scintillante couronne de la domination du desktop, du bureau informatique des usagers. Google Chrome semble se poser comme la première pièce maîtresse de ce fameux système d’exploitation GoogleOS, dont la rumeur se faisait de plus en plus insistante ces dernières années. Par le navigateur, l’équipe du Grand G semble apercevoir un moyent de court-circuiter l’utilité de Windows dans un futur proche où, de plus en plus, ce que nous produisions sur nos ordinateurs nous le produiront directement sur le réseau des réseaux.

Post from: Almaren

La Troisième Guerre des Navigateurs a commencé…

September 01 2008

La Suisse introduit la redevance TV sur les accès internet

À partir d’aujourd’hui, les Suisses payeront leur redevance TV même s’ils ne possèdent pas de poste télévision, mais par contre disposent d’un accès haut débit à l’internet.

La nouvelle, tombée au cours des vacances d’été, a déjà provoqué un certain remue-ménage parmi les internautes helvétiques: ne s’agit-il pas là simplement d’une taxe sur l’accès à haut débit au réseau des réseaux? Ne conviendrait-il pas de transformer la redevance en impôt, à présent que pratiquement tout le monde devra la payer sans distinction?

Dédramatisons… S’il est pratiquement impossible aujourd’hui de ne pas payer la redevance radio (qui n’a pas un poste radio quelque-part, fut-ce intégré à son téléphone portable ou dans sa voiture?), il existe par contre toute une frange de la population qui ne paye pas sa redevance télévision, et ce en toute légalité puisqu’ils ne possèdent pas d’appareil récepteur, justement. La nouvelle disposition légale vise la minorité d’usagers qui effectivement accède aux transmissions télévisées par le biais d’internet, sans pour autant avoir de poste de télévision chez soi.

Mais le texte de la nouvelle disposition laisse tout de même songeur…

Réception à titre privé via l’internet

En vertu de la réglementation en vigueur depuis le 1er septembre 2008, il convient d’annoncer à Billag SA la réception à titre privé de programmes de radio via l’internet lorsque:
  • le ménage dispose d’une réception via ISDN ou d’un raccordement à la large bande (p. ex. ADSL, réseau câblé);
  • le ménage dispose d’un logiciel spécifique (p. ex. Mediaplayer, Realplayer) rendant la réception possible.
Si ces conditions sont remplies, et en l’absence d’autres appareils de radio dans le ménage, il y a obligation d’annoncer la réception de programmes de radio.

En vertu de la réglementation en vigueur depuis le 1er septembre 2008, il convient d’annoncer à Billag SA la réception à titre privé de programmes de télévision via l’internet lorsque:

  • le ménage dispose d’un raccordement à la large bande (p. ex. ADSL, réseau câblé);
  • le ménage dispose d’un logiciel spécifique (p. ex. Mediaplayer, Realplayer) rendant la réception possible;
  • le ménage a conclu un abonnement payant pour la réception de programmes de télévision ou s’est enregistré chez un fournisseur qui offre un accès gratuit à des programmes de télévision.
Si ces conditions sont remplies, et en l’absence d’autres appareils de télévision dans le ménage, il y a obligation d’annoncer la réception de programmes de télévision.
Les “conditions à remplir” sont parfois soit trop génériques, soit trop vagues:
  1. le premier point exclut tout internaute ayant encore un accès par modem au net - peu probable que ceux-cis soient de gros consommateurs de tv en ligne, en effet…
  2. le deuxième point parle de “logiciel spécifique rendant la récéption possible” et cite deux exemple - est-ce que les rédacteurs de ce texte savent vraiment de quoi ils parlent? iTunes, par exemple, permet de visionner des vidéos (podcasts), mais il s’agit de transmissions différées, dont la nature est différente de la télévision en ligne. Si on inclut les podcasts, doit-on inclure aussi les lecteurs flash tels que ceux employés par YouTube? Quant à “Mediaplayer”, s’il s’agit bien de Windows Media Player, pratiquement tous les ordinateurs Windows l’incluent. Ces dispositions seraeint alors appliquées sans discrimination dès que vous avez une machine Windows, mais seulement si vous installez un logiciel supplémentaire si vous tournez sous Mac ou Linux?
  3. Est-ce que les trois points du dernier paragraphe doivent tous trois être remplis? Ou deux? Ou un seulement?
Bref, le texte est pour le moins baclé et laisse encore de trop grandes marges d’interprétation. Gageons que les associations des consommateurs, de retour de leur pause estivale, auront encore quelque-chose à dire à ce sujet…
Mais il existe un point plus fondamental et génant encore. Ce n’est pas le principe de la redevance radio/tv en soi, mais le fait que jusqu’ici, en tant que consommateur, j’acceptait la règle du jeu en achetant un appareil radio, par exemple: si je veux l’écouter, je paye la taxe. À présent, le fait que les chaînes de télévision et de radio ayent décidé de transmettre leur contenu sur leur site web, et plus uniquement sur les ondes radio, fait que le consommateur devra payer une redevance, sans pour autant qu’il ait exprimé un désir d’accèder à ce contenu. Les termes trop vagues par lesquels cette décision a été formulée font qu’effectivement elle ressemble furieusement à une redevance internet, et non plus à une simple redevance radio/tv…

Post from: Almaren

La Suisse introduit la redevance TV sur les accès internet

August 30 2008

Dell To Continue to Offer XP on new PCs

Dell, Inc announced on Friday that it will offer Windows XP operating system to their personal computer customers after the June deadline. Microsoft has scheduled to pull the Windows XP operating system from store shelves on June 30 in an effort to upgrade customers to Windows Vista.

August 29 2008

10 Weblog Engines Reviewed

Choosing blogging software can be a scary process, especially if you are new to blogging. There are many different types of engines and content management systems (CMS) that could be used. Picking the software that you’ll need is not an easy task, given the wide variety and types on the Web today.

There are many different aspects to consider when choosing which blogging software to pick. For instance:

  • Programming language.
    Many blog platforms run on either PHP or Rails, but you can find just about any flavor of programming language you are looking for.
  • What features you’ll need.
    The type of software you might choose is very dependent on the type of blog you are going to run. Some blog software is geared more towards new users, while others are more developer and designer friendly. It’s a matter of finding software based on the features you need.
  • The size of the software’s community.
    If the software community is larger for one blogging system and much smaller and less active than another, the more active community is usually a better choice for software. More active users within the development community means more improvements on the code base, in a faster time frame.
  • The age of the software.
    The age of the software shows the maturity of the blogging platform. Young projects are more unstable, and are more likely to have bugs.
  • If you are planning on extending the blog.
    If you are thinking about adding things like forums, a store, or some other feature to your blog, some blogging software will be more suited to fill that need than others.

The blog software that you choose can have a big impact on your blogging. It’s important to choose the right software in the very beginning, so you can avoid the hassle of migrating to different engine later on. Here are the pros and cons of the 10 most popular blogging systems.

1. Wordpress

Wordpress is the most famous and widely-used blogging platform. It features a very intuitive web-based installer so anyone from skill level novice to expert can quickly install the software without any hiccups.

The Wordpress community is a major asset to the blogging software. It has one of the largest and most passionate communities of developers and users, so one could find just about any theme or plugin imaginable. The possibilities for extending the software are endless, and many web sites and services have used the Wordpress code base to build entirely different applications. Wordpress also features integration with Akismet, one of the most effective spam protection systems for blogging software.

wordpress

Wordpress makes it easy for new bloggers to not only install the software, but also to download and install automatic upgrades to plugins with only one click. The learning curve for Wordpress is fairly minimal, and if a new user runs in to problems, they can always check the extensive documentation. Wordpress is perfect for the new blogger who wants to get his feet wet installing their first blog software, or the advanced developer who’s looking to extend the stable code into something entirely different.

If you are wanting to start a multiple-blog site, you can also check out Wordpress MU. Wordpress MU is the same code base as the mature Wordpress single blog code base, with some added functionality.

Sites powered by Wordpress

Web Designer Wall

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I Love Typography

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Binary Moon

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Superflous Banter

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2. Movable Type

While Wordpress is the most widely-adopted blogging platform, Movable Type has the most prolific installs of high-traffic blogs. Their high-profile installs include (and certainly aren’t limited to) Huffington Post (the most popular blog on the Web), Gawker blogs (Lifehacker, Gizmodo, etc.), BoingBoing and dooce.

movable type

A major reason for so many high-profile sites using Movable Type is the built-in support for multiple blogs running on one install. You can quickly create as many blogs as you wish, creating blog networks like Huffington Post and Gawker instantly.

While Moveable Type has historically been a step behind Wordpress in terms user friendliness, Movable Type has made great strides to improve their interface and installer, and possibly the biggest step forward recently was moving the platform to open source. This has grown the community considerably.

Movable Type is a great choice if you are wanting to run multiple blogs or a blog network with the software that can handle large amounts of traffic.

Sites powered by Movable Type

Kevin Kornell

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Cameron Moll

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Dave Shea

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Dan Cederholm

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3. ExpressionEngine

ExpressionEngine is a very robust blogging platform, but isn’t free. The best feature about ExpressionEngine is the feature to publish multiple websites, either using different subdomains on a single domain, or across multiple domains.

You could use one code base to power multiple sites across multiple domains. The software features an extremely clean and simple backend that shouldn’t confuse the blogger. Designers and developers love ExpressionEngine for the fact that it’s quite easy to hand over a site and have the client update his own blog. It’s a solid all-in-one package.

expression engine

ExpressionEngine is really geared for people who are trying to start a multi-blog site, but anyone can use the software quite easily thanks to its thoughtful and elegant design. A single license costs $99.95, but if you’re running a personal blog you can download the core version of EE.

Sites powered by Expression Engine

Jesse Bennett-Chamberlain

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Veerle Pieters

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4. Drupal

Drupal isn’t your typical blogging software. While it has an incredible community behind the code and many blogs use it for blogging software, it’s not just blogging software. Drupal is community software.

Drupal really shines as blog software for a blogging community. Performancing is a great example of using Drupal as a community of blogs. Whether you are wanting to power one blog to a 100, Drupal is an excellent choice.

drupal

Another strong point about Drupal is the versatility of the software. It comes packaged with a robust user system, but also a lot of community-friendly features like forums, books (for creating documents in a “book” structure) and a tracker which allows you to follow updates and content that other users have published recently.

Drupal also comes with a large community of developers and modules. With these modules, one could build any type of site or add nearly any sort of functionality to their Drupal installation. Many top-notch sites use Drupal to publish their multiple blogs and user communities. Performancing, Spread Firefox, The Onion, and Ubuntu and others.

Drupal is the perfect blogging software for anyone wanting to add a community to their blog with forums and extensions.

Sites powered by Drupal

43 Folders

43 Folders

Abduzeedo

Abduzeedo

5. Textpattern

Textpattern is a much simpler blogging platform than any of the above mentioned software. It isn’t even packaged with a WYSIWYG editor, and instead relies on the Textile markup language to format the text.

Textpattern is very similar to ExpressionEngine, except without many of the features that ExpressionEngine provides out of the box. (You can read more about the differences between the two blog platforms.) While Textpattern is a stable, mature piece of software, it’s not the top choice for beginners, as they have to learn the Textile language or write posts in html. If they’re wanting to have a WYSIWYG editor, they’ll have to install the plugin, as it’s not provided by defaul.t

textpattern

There are plenty of themes and extensions, and while the developer community isn’t as large as Wordpress’s, Textpattern has an extremely loyal and dedicated developer community.

Textpattern is a great choice for a more advanced blogger who appreciates simplicity and doesn’t mind learning Textile.

Sites powered by Textpattern

Hicksdesign

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UX Magazine

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NZRN

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Erratic Wisdom

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6. Joomla

Joomla is a CMS that is similar to the community-friendly Drupal, and gaining traction every day. While Drupal is geared more towards developing community-flavored sites and blogs, Joomla seems to be geared more towards ecommerce (you can read more about the comparison between Joomla and Drupal here).

joomla

Regardless of their differences, Joomla is very much like Drupal in the fact that it’s easy to get anything from a simple site to a community blog in minutes. Joomla has a vibrant development community which has created many extensions.

Joomla is perfect for anyone wanting to build a blogging community site, or add ecommerce functionality to a blog.

7. b2evolution

b2evolution is another blogging platform that allows for a single installation of a blog, or a whole network of blogs, right out of the box. b2 probably has the weakest developer community behind it, with only a 200+ plugins (compared to Joomla’s 3,400+).

While the b2 developer community may not be very large, it has a very promising code base and many people still use b2evolution to power their blogs and blogger communities.

b2evolution

The software features a very easy-to-understand backend, ideal for beginners. b2 also has has a built in stats feature, which is something most blogging platforms don’t have out of the box. The software also features a post editor with a very minimal WYSIWYG editor, which is perfect for a beginning blogger.

8. Nucleus CMS

Nucleus is yet another single or multi-blog/multi-author blogging software package. It is fairly comparable to b2evolution in terms of features and development community, and has a list of fairly extensive and useful plugins and themes that can be added to customize any installation.

nucleus

Nucleus has a much more polished look and feel than b2evolution, and the backend area is simple and clean. Also, Nucleus has a much more active release schedule than b2, which means the code is more actively worked on. Here’s a demo site if you are wanting to play around with the software before trying to download it.

Nucleus is a great blog platform for anyone needing a straightforward blogging platform for one or more blogs.

9. Serendipity

Serendipity takes pride in the fact that it is a beginner-friendly blogging platform. Serendipity keeps your plugins up-to-date by automatically checking the plugin repository online and downloading the updated version if needed from a fairly extensive library of user-contributed plugins. The software also features nested and threaded commenting, which many blog platforms don’t support without a plugin of some sort.

Serendipity uses the high-performance Smarty templating system, and makes use of fast and clean PHP code under the hood. If you are a new blogger, Serendipity offers a setup wizard that makes blog installation a breeze. Unlike b2evolution or Nucleus, Serendipity doesn’t offer a multiple blogs with just one installation, but you can have multiple users to the single blog installation.

10. Mephisto

Up until this point, we haven’t even mentioned any blog software that runs on any other language other than PHP. Mephisto blogging software is blogging software built on Rails. Mephisto offers a very clean look to the backend, and has an intuitive feel to it. You can control every aspect of the look of Mephisto with the built-in template editor, without the help of FTP clients.

mephisto

There isn’t much in terms of extra themes or plugins to help with customizing the blog’s layout or functionality. Mephisto is more of a bare-bones blogging software that up until recently hasn’t been developed too extensively.

Mephisto is more of a blogging platform for designers and web developers who are able to create their own themes and plugins to customize the site. Beginners might fare better trying Wordpress or Movable Type. These two popular blogging platforms make customization easier with all of the plugins and different themes offered.

Honorable Mentions

Here are a few blogging systems that weren’t included that deserve mentioning.

  • Dotclear
    Dotclear is a French blogging platform that is also offered in English. It supports multiple blogs with one installation, and offers a very user-friendly backend.
  • Symphony
    Symphony is a “web developers” blogging platform. It’s based in xml/xslt, so it requires a bit of a learning curve. Symphony is highly versatile and customizable, and perfect for the advanced blogger wanting fine-grain control over the site.
  • Habari
    Habari is an up-and-coming modern blog platform that focuses on tackling at the core level many of the shortcomings that other blogging software communities have tried to address with add-ons. Habari prides itself in being standards compliant and more secure than other blogging platforms.
  • Pixie
    Pixie is a small CMS that allows for fast creation of websites or blogs. It’s simple, easy to use, and free. It features a beautiful backend, with easy to understand navigation and layout.

Other Resources For Choosing Blogging Software

Glen Stansberry writes for the web development blog Web Jackalope (his blog’s feed).

August 28 2008

We Need To Kill The Business Card Once And For All

The business card needs to die, and everyone knows it. They’re clumsy, easy to lose, and virtually useless as one of the last bits of information that we pass non-digitally (they kill trees, too). The cell phone market could easily put business cards out of their misery, but instead of conforming to a single standard for contact exchange, handset manufacturers offer proprietary solutions or none at all.

FriendBook, an iPhone application from Tapulous, looked like it might hold the answer. The app uses a physical “handshake” to swap information - users simply put their iPhones next to each other and shake them. Granted, this would only work on iPhones, but it could have paved the way for similar apps on other phones. But as of yesterday the fate of FriendBook is now in jeopardy due to the departure of its lead developer (and Tapulous cofounder) Mike Lee. So is all hope lost?

Gabe Zichermann, CEO of rmbrME (”remember me”), thinks that his startup holds the answer. The service uses standard SMS or a web app to initiate the transfer of contact information, so it should work on nearly any phone. rmbrME initially launched last spring under a paid model (you’d have to pay around 50 cents every time you wanted to add a new contact). But because of an immediate poor response to the model, rmbrME is now free, though it plans to offer a premium service in the future.

To begin using the rmbrME, you first set up a profile including your standard contact information as well as links to your presence across various social networks. After meeting a potential new contact, you send a text message containing either the contact’s email address or phone number to a designated rmbrME shortcode. rmbrME then sends your new contact a SMS or email message with a link to your details, and asks them to create their own profile so that you can receive theirs.

Zichermann says it only takes about 3 seconds to initiate the process - just send your contact’s email to rmbrME, and you can complete the rest later. That may be the case, but each user still needs to logon to the site, download the contact information from there, and create an account if they want to send their own data back. People may be willing to jump through a few hoops for essential contacts, but the process is still too involved, especially when meeting a large number of people at once. rmbrME is a step up from the antiquated business card, but at this point it isn’t the ultimate solution.

So what is the answer? Handset manufacturers need to agree on a format for proximity-based exchange over the air between devices - whip out the phones, detect nearby acquaintances, and hit accept. Palm was doing this a decade ago (albeit with a proprietary format), yet we’re still fumbling with Email exchanges and workaround solutions.

Information provided by CrunchBase

Crunch Network: CrunchGear drool over the sexiest new gadgets and hardware.

BackType Goes Forward With Comment Tracker and Search
A little over two weeks ago, I reported on Disqus' platform updates, which brought new features, including the ability to show a "comment blog" that displays all your comments on the platform from around the Web. Today, a new service called BackType has opened up to go beyond Disqus, finding my comments (and yours) from many different commenting platforms and assigning them to a single stream. The service also lets you follow other BackType users, and search across the BackType community to find popular topics of discussion, no matter which blog, or which commenting engine, they take place on.


BackType Shows Comments from Those You Follow Around the Web
At times, reader comments can be just as thought provoking, if not more so, than the original author's blog post. Disqus made some noise this week with the introduction of the ability to "reblog" comments as individual posts, and last month, Fred Wilson of A VC openly wondered if there would come a time when comments were treated equally with posts on popular news aggregators, like Techmeme.


You Can Search BackType for Comments that Contain Keywords
With comments carrying so much weight, it's no wonder some bloggers are up in arms when they've seen their comments move to RSS feed readers or social media sites. But to date, no single service has given comments equal weight, until the arrival of BackType.


You Can Select People to Follow on BackType
When you register for BackType, you can add your blog, or your page on popular comment engines, like Disqus. You can also click on the "People" tab to see the most followed users of BackType, see their commenting frequency, and click through to see their activity. A few BackType users of note, at launch, include Andrew Weissman, Chris Brogan and the aforementioned Fred Wilson. On each person's page, you not only see their most recent comments, but you can also click on the blog icons on the right side of the page to see their comments on specific sites.

Like on Twitter, FriendFeed or other social sites, you can both follow BackType users, or be followed, and you can see the statistics on each user page. Given the site's new status, the most popular people barely break a dozen followers, but I can see how following someone's comment stream could be a lot more rich than their 140-character updates on Twitter.

If you like the idea of a comment blog, you'll really like BackType. If you like seeing what your friends and peers are doing around the Web, in full sentences and paragraphs, not just microupdates, then BackType makes sense as well. You can follow me at http://www.backtype.com/louisgray.
More: louisgray.com | RSS | FriendFeed | E-mail | Cell: 408 646.2759

August 26 2008

Google Will Now Manage Your Website’s Ads

Last March, Google began inviting a select number of publishers within its AdSense network to test a new hosted advertisement management tool called Google Ad Manager. The search company has now announced that the tool is out of beta and available to all publishers with AdSense accounts.

Since its unveiling, Google Ad Manager has been seen as a direct threat to OpenX, an on-premise software solution (known previously as OpenAds and phpAdsNew) for managing the advertising campaigns on websites. Both solutions serve and track the performance of ad units sold either directly or introduced by third party networks like Federated Media or Google AdSense (which we use here at TechCrunch). But only Google can “use AdSense to fill unsold inventory or compete on price against other ad networks,” optimizing returns for publishers by serving up the most profitable ads from campaigns vying for the same space on a page.

As a hosted solution, Google Ad Manager also has the advantage of an easier setup and administration process since it doesn’t require any server-side installation or code maintenance. A hosted version of OpenX - which would necessarily depart from the company’s open source roots - has been anticipated for awhile now but has yet to be released.

Some will say the public release of Google Ad Manager spells serious trouble for OpenX. But seen in a different light, the release also enhances OpenX’s standing as acquisition bait for the likes of Microsoft, who wishes to compete more effectively against Google in the online advertising space.

Since its acquisition of DoubleClick, Google has also run the DoubleClick Revenue Center for publishers with large in-house ad sales teams.

Information provided by CrunchBase

Crunch Network: CrunchGear drool over the sexiest new gadgets and hardware.

Gears for Safari

Google posted a link to a beta version of Gears for Safari: http://dl.google.com/gears/current/gears-osx-opt.dmg. The minimum system requirements are: Safari 3.1.1 on Tiger 10.4.11 or Leopard 10.5.3, although Gears is likely to support other WebKit-based browsers in the future.

"This is BETA, it is not an official release, it might break your browser. Chances are it will break your browser. Please proceed with caution," warns Jeremy Moskovich from Google.

If you find bugs, post them at Google Code. The list of issues includes interesting details about the upcoming offline version of Gmail:

"After viewing Install offline access for Google.com Mail, I click Next and the installer window disappears. Is it telling me that initialization is not needed? Hard to say. It appears that I now have an Offline settings tab, so I guess it is initialized."

Hint, hint! If you install Gears for Safari, it would be nice to post some screenshots in the comments. You could use Gears to enable offline access for Google Docs, Google Reader or to speed up the admin interface for WordPress.


{ via Golem. Screenshot from Thomas Stromberg. }

Fake following

This is a little bit genius. One of the new features of FriendFeed (a Twitter-like thingie) is "fake following". That means you can friend someone but you don't see their updates. That way, it appears that you're paying attention to them when you're really not. Just like everyone does all the time in real life to maintain their sanity. Rex calls it "most important feature in the history of social networks" and I'm inclined to agree. It's one of the few new social features I've seen that makes being online buddies with someone manageable and doesn't just make being social a game or competition.

Update: Merlin Mann's proposal for a pause button is a more flexible way to accomplish the above (and more).

Any application that lets you "friend," "follow," or otherwise observe another user should include a prominent (and silent) "PAUSE" button. I think users of apps like Flickr, Twitter, Facebook, LiveJournal, Delicious, and, yes, FriendFeed, would benefit from an easy and undramatic way to take a little break from a "friend" -- without inducing the grand mal meltdown that "unfriending" causes the web's more delicately-composed publishers.

News readers too, please.

Update: See also the concept of artificial attention.

(link)

Google Suggest To Become Default, Google Says

Google just announced they will start to roll out Google Suggest as a default feature for the Google.com homepage over the next week. For instance, when you enter “presid” with Suggest, below the search box choices like “presidential polls, “presidential election” and more will pop up, to be selected and then searched for using e.g. the arrow and return keys.

Already, besides the Google Labs experiment which started in 2004, auto-complete features are available on the homepage of Google China*. As I’ve never been a regular user of Google Suggest I’m curious if that feature will be useful or annoying in the long run during daily usage. Google is convinced that it 1) helps formulate queries, 2) reduces spelling errors, and 3) saves keystrokes.

Also see the Google Suggest FAQ.

[Thanks Martin Porcheron!]

*Among other Google places. In China, the suggestions also work as transliterator from Pinyin to Chinese, though that’s not the case with the main Google Suggest.

[By Philipp Lenssen | Origin: Google Suggest To Become Default, Google Says | Comments]


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Firefox 3.1 to see speed bump with TraceMonkey

Firefox developers have been working on a new project, labeled TraceMonkey, that is poised to push JavaScript speeds even faster, according to team member Mike Shaver. By including improved JavaScript engines, most browsers have seen significant performance gains. Speed of certain processes in Firefox jumped two or three fold just between v2.x and v3.x. The new project, although new, has shown i...

August 25 2008

August 24 2008

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